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Stars seen by
the SDSS camera

Tipos Espectrales

Cuando los astrónomos observan a través de sus telescopios ven miles de millones de estrellas. ¿Cómo le dan sentido a todas estas estrellas?  ¿Cómo las clasifican en tipos y cómo pueden ellos decir cuales tipos son comunes y cuáles son raros? Y, lo más importante, ¿cómo usan ellos los tipos estelares que observan para conocer información útil acerca de las estrellas?

Si tu has completado el proyecto Color (en inglés), ya has aprendido una manera de entender las estrellas: las estrellas con diferentes colores tienen diferentes temperaturas. En el proyecto de los Colores observaste las curvas de radiación térmica de varias estrellas. Encontraste las longitudes de onda donde estas curvas alcanzan un máximo y calculaste las temperaturas de las estrellas.

Sin embargo, probablemente te habrás preguntado que sucede cuando la longitud de onda de máxima intensidad de una estrella no es visible en nuestro espectro. Para una estrella muy caliente, la longitud de onda del máximo puede estar en el intervalo de longitudes de onda ultravioletas. Para una estrella muy fría, la longitud de onda del máximo puede estar en el infrarrojo. ¿Tienen los astrónomos otros métodos para encontrar la temperatura de una estrella a partir del espectro, aún cuando la longitud de onda del máximo de dicha estrella es demasiado corta o larga para aparecer en el espectro disponible?

Afortunadamente,  si tienen.

 

Picos y Valles en el espectro

Si la radiación térmica fuera la única fuente de luz de la estrella, el espectro estelar sería una suave curva. Sin embargo, espectros estelares reales  tienen una serie de picos y valles como se muestra en el espectro de abajo, lo cual significa que parte de su luz viene de radiación "no-térmica" - luz emitida o absorbida por algun proceso diferente que el XXXjostlingXXX al azar de los átomos. En la siguiente sección aprenderás cual es este proceso.

El espectro de abajo, de la base de datos espectrales de SDSS, es un ejemplo típico del espectro de una estrella.

Haz click en la imagen para verla completa

Muchos de estos picos y valles tienen una leyenda sobre ellos. Tu puedes reconocer algunas de estas leyendas como los símbolos de elementos químicos.

Cada estrella tiene un patrón único de picos y valles, y estos patrones pueden ser agrupados en "tipos espectrales" de las estrellas. Los tipos espectrales tradicionales se denotan por las letras O,B,A,F,G,K,M (y algunos nuevos tipos espectrales han sido agregados en los últimos dos años ...veremos más sobre esto más adelante!)

Antes de que descubras lo que significan estas letras, intenta desarrollar tu propio sistema para clasificar estrellas en base a sus espectros.